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Linus,一生只为寻找欢笑
2014-07-09 22:44:54   来源:   评论:0 点击:

他是 Linux 和 Git 的缔造者,他是一个传统的黑客,与沃兹一样,少年成名,崇尚自由,一生只为寻找欢笑,他,是一个真正的程序员。

原作者:池建强 07月09日 http://chijianqiang.baijia.baidu.com/article/21626

每个人桌面上一台电脑,这曾经是无数计算机先驱的梦想,这个梦想很早就实现了,在1997年,乔老师和比老师就说过,「比尔,我们共同控制了100%的桌面系统市场」,当然乔老师没说的是,比老师控制了97%,乔老师还不到3%。时至今日,乔老师走了,比老师颓了,移动终端把传统的 PC 市场冲击的七零八落。普通用户都知道了Windows、Android、OS X 、iOS、BlackBerry等等,但是,他们依然不了解的是另一款在计算机发展史上起到了革命性作用的操作系统:Linux

当大家使用 Google 搜索时,使用 Kindle 阅读时,使用淘宝购物时,使用 QQ 聊天时,很多人并不知道,支撑这些软件和服务的,是后台成千上万台 Linux 服务器,它们时时刻刻都在进行着忙碌的运算和数据处理,确保数据信息在人、软件和硬件之间安全的流淌。可以这么说,世界上大部分软件和服务都运行在 Linux 操作系统之上,神马云计算、大数据、移动互联网,说起来风起云涌,其实没有 Linux 全得趴窝(微软除外)。

但是,Linux 和它的缔造者 Linus Torvalds 一样低调,这么牛逼的一个物件,居然只有程序员知道它的传奇,这不科学!所以我准备在这个系列中写写Linus Torvalds:他是 Linux 和 Git 的缔造者,他是一个传统的黑客,与沃兹一样,少年成名,崇尚自由,一生只为寻找欢笑,他,是一个真正的程序员。

注:为了防止大家把 Linux 和 Linus 搞混,我在后面的文章中统一采用 Linus 的中文译名:李纳斯。

李纳斯在2001年出过一本自传,叫做《Just for Fun》,是他和大卫·戴蒙合著的,当年我有幸读到这本书,了解了很多李纳斯的生平轶事,那时我就琢磨,这个天才已经达到人生的巅峰了吧,结果这位兄台并未停止前进的步伐,转手就在2005年搞出了分布式版本控制系统 Git,目前几乎全世界的程序员都在用 Git管理他们的代码,著名网站 Github 就是基于 Git 构建的。无论是 Linux 还是 Git,得一即可得天下,结果这哥们以一己之力发起了俩项目,而且都是主力开发人员。最终的结果是,成全了程序员,陶冶了用户,造福了一方百姓。正如李纳斯自己所言:「My name is Linus, and I am your God.」

Linus(一)——生命的意义

1969年末,李纳斯出生于芬兰的赫尔辛基市,算是赶上了60后的尾巴。小时候他是个其貌不扬的孩子,除了一个鼻子长的「富丽堂皇」之外乏善可陈。他为了让鼻子看上去小一些,经常戴上眼镜就不愿意摘下来,这个策略和现在的很多大脸女生购买三星的 Galaxy Note 手机有异曲同工之妙。幼时的李纳斯不修边幅邋里邋遢,不怎么费劲数学和物理就学得极好,社交圈却一塌糊涂,他母亲经常和别人说,这孩子非常好养,只要把他放到一个有电脑的小黑屋里,然后再往里扔点薯条和意大利面,就行了。李纳斯对此表示认同。

李纳斯把年幼的自己定位成 Nerd(书呆子),但是从他的自传里我却感受到了这位天才的有趣之处。他在书的前言里写到:

我对生命的意义有种理论。我们可以在第一章里对读者解释生命的意义何在,这样就可以吸引住他们。一旦他们被吸引,并且付钱买了书,剩下的章节里我们就可以胡扯了。(注:做人要厚道啊)

关于生命的意义,李纳斯的解释是,有三件事具有生命的意义。它们是你生活当中所有事情的动机。第一是生存,第二是社会秩序,第三是娱乐。生活中所有的事情都是按这个顺序发展的,娱乐之后便一无所有。因此,从某种意义上来说,生活的意义就是要达到第三个阶段。你一旦达到了第三个阶段,就算成功了。但首先要越过前两个阶段。

为什么李纳斯会这么说呢,我摘段原文给大家看看,非常有趣:

李纳斯:我给你举个例子来说明这一观点。最明显的是性,它开始只是一种延续生命的手段,后来变成了一种社会性的行为,比如你要结婚才能得到性。再后来,它成了一种娱乐。大卫:性为什么是娱乐?李纳斯:好吧,我是在对牛弹琴。我举一个别的例子。大卫:别别,还是说说性吧李纳斯:它是在另一个层次上的blablabla……大卫(自言自语):哦,参与就是娱乐,而不是在一旁观看。好,我明白了。

那生存、社会秩序和娱乐又是如何与技术扯上关系的呢?

Linus(二)——天才也疯狂

李纳斯是这么解释的,技术的诞生同样是为了人类的生存,而且是为了让人生活的更好。汽车让人跑的更快,飞机让人飞得更高,互联网让人懂得更多,手机让人通信更快,一旦这些技术成了规模,就要并入社会秩序,然后下一个阶段就是娱乐,别看手机现在就是个打电话的工具,但是很快会进入娱乐阶段……(12年后的今天,手机已经彻头彻尾变成了一个娱乐工具,打电话反而成了附属功能)。

李纳斯说:「一切事物都将从生存走向娱乐,但这并不意味着在某个局部地区没有倒退的现象,而且毫无疑问许多地方都有这种情况。有时事物的发展往往分裂的。」

从这些内容我们可以看出,李纳斯有自己的一套理论,而且能自圆其说,其实每个人都有自己的理论,一件事做或者不做,都是自己说服自己,每一次进步,要么是推翻自己的理论,要么是完善自己的理论。李纳斯在很小的时候就建立了自己的理论领地,那就是数学、物理、逻辑,最后是计算机,所以他绝不是自己描述的 Nerd,而是一个大智若愚的牛娃,就像射雕里的郭靖一样,看着傻,其实比谁都精,脑子里装的都是十年二十年后的事儿。而且李纳斯比郭靖牛的地方是,就一个启蒙老师,还是自己的外公,和郭靖一比,高下立判!李纳斯基本上就是个自学成才的典范。

李纳斯的外公是赫尔辛基大学的一位统计学教授,数学家。他有一台Commodore VIC-20计算机(Commodore 是与苹果公司同时期的个人电脑公司,曾经创造过一系列辉煌,1994年破产),这台电脑的主要功能就是没有功能,你唯一能做的事情就是用 Basic 语言在上面编写自己的程序,老爷子当年就是这么做的,比如做一些数学运算和公式计算等。但是老爷子年老眼花,也不愿意打字,于是就把自己的外孙李纳斯放在腿上,让他帮助录入写在纸片上的程序。这种很有场面感的场景一再出现后,李纳斯除了对数学有了初步的认识,同时也把计算机玩的娴熟,很快他就在外公的指导下开始编写自己的程序。

评:很多大师级的人物,很小的时候就能在某个领域内头角峥嵘,展现出一些东西,然后经过长期的练习和创作,最终成为一代传奇。在这个过程里,环境是很重要的,逆境出人才基本上是个伪命题,这句话唯一的作用就是遇到困难时给自己打打鸡血。李纳斯就是个高知子弟,10岁人家就开始玩计算机了,我们10岁在干什么,打沙包么?甩方宝么?即使你在计算机方面有出众的天赋,但18岁以前连计算机的面儿都没见过,你就只能默默的牛逼了。等你真正开始展现出自己才华的时候,人家操作系统已经开发出来了,一入世就差别人十年的身位,除了冷冷的绝望,你还能感受到什么?

所以现在人们没事就北上广深杭,不是喜欢人多嘴杂空气差,而是在这些一线城市可以接触更多的人和事物,见更高的山,渡更宽的河。不是为了情怀,而是拥有格局。见都没见过,还同一个起跑线呢,一跑就得趴窝。所以,无论这些地方环境多恶劣,竞争多激烈,来的永远多过走的,不为别的,只是为了缓解些许绝望的感觉……

李纳斯用外公的计算机学会了 Basic 语言,并开始编写各种简单有趣的游戏,然后他又发现了 Basic 并不是计算机唯一能理解的语言,在它的下面,还有一种语言是由0和1组成,可以直接被计算机识别,于是李纳斯又开始用机器码编程,这次他可以控制更多计算机的细节,他与机器变得更加亲密。然后李纳斯就开始上中学了,中学的几年于他而言,其实没有太大变化,因为那些年他几乎都是坐在电脑前面度过的,在这个阶段,他熟练的掌握了汇编语言。

终于有一天,李纳斯向编程世界挺进的步伐变得缓慢下来,因为他上大学了,原因之一是他必须集中精力读书,原因之二是找不到什么项目去做。还有一件事,李纳斯开始服兵役了,那段时光对他来说是如此特殊:

在手执武器上了一个月的「体育课」之后,我便觉得在我有生之年完全有资格从此一动不动,享受平静的生活了。惟一可做的事情就是把编码打入键盘,或者手里端着一瓶比尔森啤酒!

Linus(三)——改变一生的书籍

终于,让李纳斯痛苦不堪的兵役终于结束了,除了敲锣打鼓欢庆重生之外,他开始继续拓展自己的编程之路,这时候,生命中最重要的一本书出现了,书的名字叫做《操作系统:设计和实现》,作者是 Andrew S. Tanenbaum。用李纳斯的原话表述就是「这本书把我推上了生命的高峰」。

那个时代 Unix 已经开发出来了。最早 Unix 是用汇编写的,开发过程中 Unix 的两位创始人Ken Thompson 和 Dennis Ritchie觉得用汇编写程序实在是太苦逼了,男人应该对自己好一点!于是老哥俩决定用高级语言来完成下一个版本,他们首先尝试了Fortran,失败!然后又基于BCPL(Basic Combined Programming Lanugage)创建了 B 语言,B 语言可以被认为是那个时代的解释型语言,不能直接生成机器码,效率上完全没法满足系统的需求,再次失败!我们都知道,一再失败的情况下总会有一位英雄人物挺身而出,这次是 Dennis Ritchie,他从失败的大坑中爬起来拍拍土抹抹泪,继续对 B 语言进行改造。这次 Dennis 为 B 增加了数据类型,并让 B 语言能够直接编译为机器码,然后又为这门语言起了个极其响亮的名字:「New B」,读一读神清气爽,念一念气冲云霄,从此一代语言巨星冉冉升起,40年后依然排在兵器排名榜第一位,怎一个牛字了得!当然,Dennis可能考虑了十几年后中国人民的感受,把「New B」改为了 C 语言,并用 C 语言重新编写了 Unix 的内核,Unix 与 C 从此珠联璧合,长相思守,再也无法分离。

操作系统、Unix 和 C 语言可以说是李纳斯心目中神山上的三座圣杯,为了至高无上的荣耀,他首先要攀上峰顶,把这三座圣杯捧在手中,然后再琢磨建造自己的宫殿的事儿。在那一年的夏天,李纳斯开始了高强度的阅读和学习,用他的话说就是做了两件事,「一件事是什么都没做,另一件事是读完了719页的《操作系统:设计和执行》。那本红色的简装本教科书差不多等于睡在了我的床上」。

李纳斯认为,Unix 是一个简洁、干净的操作系统,在 Unix 上的大部分任务都是通过一些基本操作完成的,这些操作被成为「System Call」,顾名思义,这些操作就是你对系统的呼叫,系统通过响应你的呼叫完成工作。比如 fork、clone(创建子进程),比如 open、close、read、write(文件访问)。这些基本的系统调用通过组合可以完成大部分功能。同时,Unix 还提供了极为强大的IPC(进程间通信)方式:pipe(管道)。很多工作在GUI(图形界面)软件环境下的读者,最常用的IPC操作可能是复制、粘贴、鼠标拖拽,这些操作虽然简单,但是必须由人来完成,想要自动化就很困难。而这些在 Unix 上实现起来就像大自然一样自然,你只需要在程序之间开辟出一段缓冲区作为管道,然后父进程和子进程就可以通过这个管道实现进程间通信了。举个例子,以前给大家介绍的查找历史命令的脚本,就利用了管道的功能,如下:

history | grep apache

这行命令的含义就是查找包含 apache 的历史命令,其中特殊字符【 | 】用来告诉命令行解释器(Shell)将前一个命令的输出通过「管道」作为接下来的一行命令的输入,就这样,一个简单的进程间通信就完成了。

总之,李纳斯在读完这本书之后,就像郭靖修习了九阴真经全本一样,对机器和代码的世界有了更为透彻的认知,接下来的事情就是等待一个打造传奇的机会。

等待的过程中,李纳斯也没闲着,他又开始编程了。好的程序员对编程的喜爱是溢于言表的,以下摘录一些李纳斯的编程感想:

对于喜爱编程的人来说,编程是世界上最有趣的事,比下棋有趣得多!因为你可以自己制订游戏规则,而你制定什么样的规则,也就会随之出现与此规则相符合的结果。

在电脑世界中,你就是创世者,你对所发生的一切拥有最终的控制。如果你功力深厚,你可以是上帝――在一个较小的层面上。

你可以建筑一个这样的房子,有一个活板门,既稳固又实用。但是每个人都可以看出一个仅仅以坚固实用为目的的树上小屋和一个巧妙地利用树本身特点的美妙小屋之间的差异。这是一个将艺术和工程融为一体的工作。编程与造树上小屋有相似之外……在编程中,实用的考虑往往被置于有意思、美观优雅或有震撼力的考虑之后。

在代码的世界里,李纳斯就是一个诗人!

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